植物生活編集部 植物生活編集部 2021/02/11

 自然でエコなアレンジ素材「ソラフラワー」のすべて

吸水性に優れ、乾燥にも強く、アロマオイルや香水を染み込ませて楽しめるといったことから、アロマディフューザーとして世界中で親しまれているソラフラワー。

最近では、すでに花の形を象ったそれぞれのフラワー素材としても人気です。
ソラシートからオリジナルのフラワーデザインを制作し、プリザーブドフラワーやアーティフィシャルフラワーなどと合わせたアレンジメント手法も注目されています。

水田で生産される植物から作られるニュータイプの「エコの花」は、やさしく温かみのあるオ フホワイトで、そのナチュラルな質感や雰囲気で、ハンドメイドの魅力を最大に引き出す素材でもあります。

タイ王国から来た芸術花ソラフラワー。
CO2を吸収してO2を排出する地球にやさしい植物「ソラ」から作られているソラフラワーのすべてを紹介します。



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ソラフラワーの「ソラ」って一体なに?

タイの水田に自生するマメ科ツノクサネム属(Aeschynomene aspera)に属する1年草の草本植物です。
とはいえ、どこにでも生えているわけではなく、今ではタイの奥地にある水田で育てられています。


マメ科の花はいじらしくも小さく、ほのかなクリーム色



草丈は人の身長をはるかに超え、1〜3mにまで成長します。
現地では「セノー(Sanoo)」と呼ばれています。



もともとは稲と共に生えている雑草だった「ソラフラワーの原料」セノー。
ソラの素材として使用するものは、乾季に入って水が引き始めるとほぼ同時に収穫を行っています。

 

現地ではどのように使われていた植物?

タイのお米は成長すると日本のお米よりもはるかに丈が高くなります。
特に昔のものは洪水の記憶がDNAに残っていることもあり、細く丈の高いものが主流でした。

雨季になるとだんだん水が増え、それよりも上に出ようとすることで、稲の丈が高くなってしまったとも考えられています。

稲が風雨で倒れてしまうのを防ぐため、つっかえ棒のような役割としてソラを植えていたというのです。

最近では、日本で品種改良されたコシヒカリなどと掛け合わせ、だいぶ背が低い種類も出てきているのですが、いまだに治水工事の不良もあり、水害があるため、ソラは水田に欠かせない存在なのです。


収穫時のソラの茎の切り口は真っ白なのですが、稲の収穫時まで放置しておくと、中がピンク色に染まり始めるものが多くなります



まだまだ十分な整備がされておらず、水害を被る地域もそこここに

 

ソラフラワーができるまで

ソラの収穫は年に1度、8月頃行われます。
収穫後、茎を保護しながら葉を落として、1〜1.5mほどにカットします。

この棒状にカットしたものを数か月ほど、十分に水分がなくなるまで天日乾燥するのです。
この乾燥させたソラの外皮を剥ぐと、光沢のある白く美しい茎が現れ、これを現地の職人が手際よく桂剥きのように、薄く剥いてシート状にします。


神業のごとく、職人さんがソラを桂剥きにして ソラシートが生まれます


現在では、外皮を薄く剥く機械も開発されていて、機械で作成されたソラシートは均一な厚さにでき上がります。

このソラシートやソラの外皮、茎、糸などを使って、ソラフラワーが生まれるのです。


 ソラシートをくるくる丸めて、切り込みを入れると素敵な花が


丁寧な職人さんの手作業で生まれる花々。ソ ラシートから同じものを作ることも可能です  

 

植物「ソラ」のどの部分を使っているの?

茎です。
ソラは直径2〜3cm前後のスポンジ状の白い茎を持っていて、この茎を乾燥させて使用します。


乾燥させると真っ白できれいな茎が顔を出します
 


 

ソラフラワーの魅力って?

タイに自生する植物から生まれた天然素材で作られた美しく白いお花です。
湿気や乾燥にも強く、生花に比べて、長く楽しめます。

素材そのものの色はやさしい白ですが、専用の染色化粧水で好きな色に染めることもできますし、ソラシートから生まれる花の可能性は無限大。




花びらの形や厚みなどを工夫して、ゼロからオリジナルフラワーを作るワクワク感は他では味わえません。
まずは、手にとってみてください。


 

染色に使用する「セノーカラー」に危険性はある?

ソラフラワーズ協会で使用している セノーカラーは、手についても、体に 入っても安全なように、食品加工に使われる染色剤を使用しています。

またソフト加工にする液体についても日本国内にて製造、安全無害の保証されたものを使用しているため、安心してお使いいただけます。

使わなくなったものは家庭で下水に流しても、または普通ごみとして廃棄しても大丈夫です。


※ソラフラワーズ協会で使用しているものについて解説していますので、他社商品等についてはご確認ください。


 

アロマディフューザーのソラフラワーが割れない方法はある?

確かにアロマオイルを吸い込んでいる間は柔らかいですが、半年も経って乾燥してくるとドライフラワータイプのものは割れてしまうこともよくありますよね。

ソラフラワーズ協会で使用しているソラフラワーは、触ってみても非常 にしなやかで、パリパリ壊れてしまうものとは違うタイプのお花です。

というのも、ソラフラワーをドライ化するのではなく、柔らかいままプリザーブドフラワーとして保存できる液体を開発・使用しているため、見た目も触り心地もソフトなのです。
柔らかく壊れにくいので、アレンジするときにも、大変扱いやすいと思います。


 

代表的なソラフラワーの形 10選


購入することも、ソラシートから手作りして、自分だけの花を作ることもできるソラフラワー。
軽くて扱いやすいうえ、自然の優しい風合いも魅力です。
素材の色を生かすもよし、好みの色に染めるもよし。
ここでは、手軽に購入することができる花から20種類をご紹介します。


サクラ


ナデシコ


リリーロータス



ラナンキュラス


ピオニー



マムリーフ


ステムローズ

ジニア

アナスタシア

ホテイアオイ

ソラフラワーの第一人者による素材開発の歴史

第一人者による発見から開発までの秘話はこちらから
▶︎ソラフラワーの素材の歴史|発見からフラワーアレンジメント素材としての開発まで

 

ソラフラワーの認定資格はあるの?

ソラフラワーの商品開発に携わり、もっとも古くから活動していて、権威ある協会がソラフラワーズ協会です。

ソラフラワーズ協会はソラフラワーの認知拡大とデザイン技術の向上を目指し、2012年に発足しました。

エコプランツの利用によって地球環境に貢献し「 ソラフラワーの産みの親である」タイの人々と協力し合いながら、新たな可能性を追求することを理念としている団体です。

http://www.solaflower.org/

ソラフラワーの技術としては、ソラフラワーズ協会が認定するディプロマがあります。
 



オンラインレッスン詳しくはこちらから

▶︎ ソラフラワーズ協会認定 | ソラフラワー・オンラインレッスン講座開講




すべての写真はソラフラワーズ協会、誠文堂新光社に著作権があります。禁無断転載
(出典:『Sola Flowers Basics+Practical Use ソラフラワーズアレンジの基本と応用』ソラフラワーズ協会 編、誠文堂新光社刊)

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